Promenade autour des falaises d’Etretat

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Maurice Leblanc a le premier popularisé les falaises d’Etretat, à travers les aventures d’Arsène Lupin dans L’ Aiguille Creuse. A partir de là, elles sont devenues un passage obligé pour qui veut découvrir les paysages qui dominent la Manche, au Nord de la Seine. Ce n’est pas tant leur hauteur qui les distingue, que l’Aiguille et les arches – appelées “portes”, percées dans la roche. Au Nord-Est, la Porte d’Amont. Au Sud-Ouest, la Porte d’Aval, l’Aiguille, puis l’imposante Manneporte !

L'Aiguille d'Etretat s'inscrit dans la Porte d'Aval au coucher du soleil.
L’Aiguille d’Etretat s’inscrit dans la Porte d’Aval au coucher du soleil.

cote d'etretatL’accès à Etretat

Les falaises d’Etretat servent d’écrin au village d’Etretat. Les Hommes l’ont installé dans un vallon qui donne sur sa plage de galets. Le centre ville y est presque entièrement piéton, donc on y stationne pas sauf sur un petit parking à l’extrémité sud de la plage. Et à 300 mètres de cette dernière, la rue principale est vite saturée en cas d’affluence.

Un autre parking (toujours payant) à l’entrée de la ville permet de stationner à 500 mètres du centre. En conséquence, si vous pouvez, évitez les plus fortes périodes d’affluence: juillet, août, ou la fin du mois d’octobre. En effet, Etretat organise alors – comme d’autres communes du littoral normand à d’autres dates, la fête du hareng.

Si le village a vécu grâce à l’exploitation de la mer à une époque, ce sont aujourd’hui ses falaises qui assurent son développement.

La Porte d’Amont

Surplombant Etretat et bien visible, la chapelle Notre-Dame de la Garde se rejoint après 5 minutes d’ascension de la falaise d’amont. De là, nous dominons la Porte d’Amont. Il est ensuite possible d’admirer après quelques pas la vue sur les falaises qui font face à la Manche. Le sentier des douaniers peut mener jusqu’à Fécamp, son port de pêche et au-delà.

Historiquement, le village a longtemps eu la pêche pour ressource principale. Et plus particulièrement les pêches au hareng, au maquereau. Puis, à partir du XIXème siècle la pratique du tourisme se développe. Et le village de pêche de se transformer en station balnéaire.

Plage de galets d'Etretat où reposent quelques bateaux jusqu'à la Porte d'Amont.

Falaises de craie au nord d'Etretat
Falaises de craie au nord d’Etretat

L’origine des falaises et des plages de galets est naturellement un peu plus ancienne : Des strates empilées de craie et de silex constituent la matière des falaises d’Etretat. Au fil du temps, les écoulements d’eau en provenance du continent provoquent de réguliers éboulements en érodant la craie. Le promeneur peut d’ailleurs observer diverses résurgences aux pieds des falaises, d’où surgissent de minces filets d’eau douce. Il en résulte de régulières chutes de roches de silex. Elles approvisionnent lentement les plages en galets, que l’action de la mer érodera patiemment.

L’Aiguille, la Porte d’Aval et la Manneporte

Falaises de craie d'Etretat de la Pointe de la Courtine à la Manneporte
Falaises de craie d’Etretat de la Pointe de la Courtine à la Manneporte

Balade touristique le long du golf

La balade la plus intéressante à faire autour de ces singularités se trouve au Sud-Ouest d’Etretat. Il est aisé à partir de la plage d’Etretat de gravir quelques marches jusqu’aux sommets des falaises d’aval. Ce sentier touristique ouvre depuis le sommet de la Porte d’Aval les perspectives sur les autres Portes et les falaises alentour.

Du haut des falaises, il est aisé de cheminer jusqu’à la Manneporte. Le sommet de celle-ci permet d’admirer la vue sur l’Aiguille et la Porte d’Aval. Puis au-delà, on arrive à la Pointe de la Courtine qui offre une nouvelle vue sur la Manneporte. Cette visite du sommet des falaises se fait en longeant le golf d’Etretat.

La promenade devient potentiellement plus intéressante si la marée descendante permet de cheminer au pied des falaises. Derrière la Pointe de la Courtine, la valleuse d’Antifer donne accès à la plage et ses galets.

La Manneporte sous le vent à Etretat.
La Manneporte sous le vent à Etretat.
L'Aiguille d'Etretat s'inscrit dans la Manneporte, falaises d'Etretat.
L’Aiguille d’Etretat s’inscrit dans la Manneporte, falaises d’Etretat.

Synchronisez bien votre sortie avec l’horaire des marées. Car il n’y a pas d’échappatoire à la marée montante entre la Valleuse d’Antifer et la Plage d’Etretat, distantes de 1.700 mètres, et de quelques obstacles.

Mais les perspectives découvertes par ce chemin au pied des falaises sont uniques et spectaculaires. Le retour par la plage prend sensiblement plus de temps que l’aller par la balade touristique le long du golf.

Retour à Etretat par la plage de galets

Les Pointes de la Courtine, la Manneporte et la Porte d’Aval constituent sur le chemin des obstacles naturels entre les différentes plages qui se succèdent jusqu’à Etretat. Afin de pouvoir passer d’une plage à l’autre sans attendre que la mer soit complètement basse, des trous ont été percés en travers des falaises, quelques mètres au-dessus du sol.

Divers équipements équipent ces passages : échelles (rouillées), marches (glissantes) taillées dans des rochers couverts d’algues. Parfois de vieilles lignes de vie et cordes de rappel rongées par l’eau salée sont toujours là. Disons qu’il vaut mieux être un peu dégourdis pour passer par là.

Ces trous sont les passages obligés pour passer à travers les falaises quand la mer n'est pas basse.
Premier passage sous la Pointe de la Courtine. L’épaulement rocheux à gauche fait 3 mètres de hauteur et est accessible par une échelle.
Le soleil éclaire les falaises de craie d'Etretat
Le soleil éclaire les falaises de craie d’Etretat
Au-delà de ces marches, 2 mètres de vide jusqu'aux galets et cette corde pour atteindre le sol.
Au-delà de ces marches, 2 mètres de vide jusqu’aux galets et cette corde pour atteindre le sol.

Mais ce cheminement au pied des falaises offre par ailleurs des perspectives spectaculaires sur les falaises d’Etretat. A chaque étape, c’est une nouvelle plage, de nouvelles sculptures naturelles offertes au promeneur.

Au-delà de la Manneporte, le promeneur profite d’une vue unique sur l’Aiguille et la Porte d’Aval. Le soleil couchant éclairent les falaises en fin de journée.  Il colore alors la craie blanche de teintes dorées voire rougeoyantes.

Si ces franchissements vous inquiètent, sachez qu’il est relativement aisé d’aller depuis Etretat jusqu’à la plage immédiatement au-delà de la Manneporte. Ceci à marée basse. Les passages les moins aisés se trouvant entre la Manneporte et la valleuse d’Antifer.

Fin de journée

C’est aussi l’occasion de revenir à Etretat en passant sous l’arche de la Porte d’Aval. Attention de ne pas glisser sur les algues qui recouvrent la plupart des rochers.

Les falaises de craie éclairée par le soleil.
Les falaises de craie éclairée par le soleil.

 

Au pied de l'Aiguille d'Etretat, la marée découvre les galets.
Au pied de l’Aiguille d’Etretat, la marée découvre les galets.

A la fin de la journée, les éclairages publics éclairent les falaises d’une manière bien peu naturelle. Je ne suis pas fan de ce procédé pour le moins coloré. Mais il a l’avantage d’éclairer le chemin pour ceux qui auraient profité un peu trop longtemps du coucher de soleil au pied de l’Aiguille.

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