Au Réou d’Arsine, par le Lac de la Douche

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Au cœur du Parc National des Écrins, le Col et le Réou d’Arsine offrent un paysage magnifique. Le Petit Tabuc et ses méandres turquoises serpentent entre les herbes, entre chutes et passages plus calmes. Le tout au pied de la montagne des Agneaux et du cirque d’Arsine.

Le Petit Tabuc passe sous un pont de bois au Réou d'Arsine, sous la Montagne des Agneaux, Parc National des Ecrins.
Le Petit Tabuc passe sous un pont de bois au Réou d’Arsine, sous la Montagne des Agneaux, Parc National des Écrins.

Pour information, le terme réou vient de la même racine que les mots ru, ou ruisseau. Il désigne un petit cours d’eau, terme à partir duquel est nommée cette partie du Petit Tabuc.

Sentier de randonnée du Casset au Réou d'Arsine

J’ai déjà abordé dans un précédent article la randonnée qui permet d’accéder au Col d’Arsine à partir du Col du Lautaret. Superbe marche, qu’elle passe par le sentier des crevasses ou le Pas d’Anna Falque. Mais un autre accès est possible, plus rapide, depuis la vallée de la Guisane. En contrepartie le dénivelé y est sensiblement plus important, et la pente rencontrée, plus raide.

Cette randonnée au Réou d’Arsine vous propose de suivre sur 6,5 km et 750 m. de dénivelé l’un des plus beaux torrents du Briançonnais : le Petit Tabuc.

Le départ se fait à partir du Casset, commune du Monêtier-les-bains. Le village est interdit aux véhicules. Il convient donc de se garer sur un parking public, puis de marcher 300 mètres en longeant l’église jusqu’au départ du sentier. Surtout ne prenez pas le premier sentier accessible 100 mètres après le parking, car il finit en cul-de-sac dans les champs.

Au-delà du Casset, le sentier mène à couvert de forêt jusqu’au très beau Lac de la Douche, qui recueille les eaux laiteuses du Petit Tabuc. Ensuite la forêt disparaît, laissant la place à la moyenne montagne.

Élévation entre Le Casset et le Réou d'Arsine en passant par le Lac de la Douche.

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Du Casset au Lac de la Douche

La randonnée commence avec le Petit Tabuc à main gauche. La pente est douce et suit la route pastorale. Quelques tables de pique-nique sont disponibles, mais il est trop tôt pour s’arrêter ! Une barrière amovible marque le début de la route uniquement accessible aux professionnels de la montagne. A un premier pont, le torrent passe à main droite, la pente s’accentue. D’ailleurs elle ne fera que s’accentuer jusqu’au lac. Si la route fait quelques lacets, le sentier coupe ces derniers faisant gagner quelques minutes.

On arrive ensuite à un second pont, près d’un site d’estive protégé par quelques chiens. Vous croiserez peut-être là quelques troupeaux. Attention aux chiens. Car ils sont là pour protéger, ne sont pas entravés et savent se montrer agressifs vis à vis des intrus. Et cela inclut les randonneurs. Surtout s’il fait sombre et que vous vous déplacez à la frontale. Heureusement dans ces conditions vous les entendrez et verrez arriver de loin, leurs yeux luisant dans le noir. Dites-vous que chien qui aboie…

L’avantage de cette partie forestière demeure que l’on y progresse à couvert du soleil comme du vent, ce qui est appréciable en été. Cet étage forestier disparaît une fois au lac. C’est l’occasion de se poser et de profiter du paysage après un peu plus d’une heure de marche.

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Passerelle en bois qui enjambe le Petit Tabuc à hauteur du Lac de la Douche, sur le chemin du Réou d'Arsine.

Du Lac de la Douche au Réou d’Arsine

Depuis le lac, vous pouvez admirer quelques sommets et glaciers alentours, prendre quelques photos. Et surtout admirer les eaux laiteuses et turquoises du lac, avant-goût du Réou d’Arsine. Franchissez la passerelle afin de récupérer le Petit Tabuc sur votre flanc gauche. Le sentier forestier cède la place à un sentier de montagne, entre pierres et poussière.

Si vous avez trouvé le kilomètre précédant l’arrivée au Lac de la Douche un peu raide, vous ne serez pas déçu par le kilomètre qui suit. Ce kilomètre en lacets est le plus raide de cette balade. Après celui-ci, l’arrivée au Réou se fait beaucoup plus facilement. La pente se fait alors beaucoup plus douce. S’impose progressivement la vision des méandres laiteux du Petit Tabuc serpentant dans son vallon bordé d’herbes vertes parfois hautes. Une baraque d’éleveurs, une zone de cultures maraîchères sont présents. N’hésitez pas à prendre le temps de faire le tour du réou comme de ses petites cascades.

N’hésitez pas non plus à vous renseigner sur la météo avant de partir, et à vous équiper d’une veste coupe-vent. A partir du Lac de la Douche et au fur et à mesure que le col d’Arsine se rapproche, le vent peut se faire sentir. Son influence sera d’autant plus préjudiciable que le randonneur aura transpiré dans la montée.

Depuis le Réou (2240 m), vous pouvez poursuivre jusqu’au Col d’Arsine (2340 m) puis à la zone glaciaire du Lac du glacier d’Arsine (2450 m). Ces progressions sont plus détaillées dans l’article dédié au Col d’Arsine.

Le Petit Tabuc serpente entre les herbes du Réou d'Arsine au pied de la Montagne des Agneaux, Parc National des Écrins.

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