En Clarée, randonnée aux Lacs de la Madeleine.

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En haute vallée de la Clarée, celle-ci se termine à l’Ouest sur le seuil des Rochilles où la rivière prend sa source. A l’Est, le Vallon des Muandes abrite – entre autres, les Lacs de la Madeleine. Il s’agit d’en faire le tour.

Plusieurs lacs de montagne sont des destinations de randonnées courues dans ce vallon: Le Lac Long (Alt: 2387 m), le Lac des Muandes (Alt: 2580 m) et finalement les Lacs de la Madeleine.

Ces deux derniers lacs sont situés autour de 2.650m d’altitude. Ils sont accessibles après 6 km de marche (pour 700m. de dénivelé), dont une section finale hors sentier. Prévoyez un temps de marche un peu large: plutôt 3 heures que 2 heures.

Troupeau de moutons et de chèvres en estive.
Troupeau de moutons et de chèvres en estive.

L’accès au Lac Long

Le GR57 mène du Parking de Laval au Col des Muandes – à proximité des Lacs de la Madeleine. Il passe par le refuge des Drayères, évitant le superbe Lac Long: dommage. Dans ces conditions, je préfère prendre la variante qui passe par le Lac Long, puis retrouve le GR57 au Lac Rond.

En été, les troupeaux de moutons et chèvres ne sont pas rares à arpenter ce secteur. Naturellement, les bêtes sont généralement accompagnées de leurs chiens et patous. C’est l’occasion de rappeler qu’il s’agit là de chiens de garde dressés pour sécuriser les bêtes contre d’éventuels intrus – humains compris.

L’accès au Lac Long (Alt. 2.390m) a déjà été détaillé précédemment. Il est rapide et des plus simple.

Depuis le parking Laval (Alt: 2.030m), suivez la large piste pastorale pendant 15 minutes environ jusqu’au panneau indicateur. Ensuite, prenez la direction fléchée du Lac Long.

Franchissement rocheux sur le chemin du Lac Long.
Franchissement rocheux sur le chemin du Lac Long.
Paysage du Lac Long en vallée de la Clarée.
Paysage du Lac Long en vallée de la Clarée.

Petit à petit, la pente se raidit au milieu des rhododendrons. Et enfin, le torrent le “Riou Sec” annonce l’arrivée au lac après environ 45 minutes de marche depuis le parking.

Une fois le lac contourné, un petit raidillon de 30 mètres permet de prendre un peu de hauteur. Une fois là-haut, quelle vue superbe sur les eaux du lac ! Et surtout sur les Cerces, qui par beau temps s’y reflètent.

Crépuscule nuageux sur le Lac Long.
Crépuscule nuageux sur le Lac Long.

Rejoindre le GR57

A partir de 2.430 mètres d’altitude, la progression jusque là rapide se complique un peu. Car si l’approche du Lac Rond se fait en terrain plat, elle a surtout lieu dans un pierrier. Vous devinez : y progresser sera moins rapide qu’auparavant. Quelques cairns aident à s’orienter. Mais soyez attentif, il est possible de contourner le Lac Rond par le Nord (Lac à droite). Cette option permet de récupérer le GR57 sensiblement plus vite.

Un fois le GR57 rejoint, la marche redevient très facile. Observez comment l’Aiguille de Névache domine les Lacs de la Madeleine. Elle sera un point de repère particulièrement utile à mesure que vous cheminez en direction du Lac des Muandes.

Hors sentier vers les Lacs de la Madeleine

A partir de 2.550 mètres d’altitude, il conviendra de s’inquiéter de quitter le sentier. Gardez l’Aiguille de Névache comme point de mire. Gardez aussi en tête que plus tôt vous quitterez le GR, plus long sera le parcours d’orientation hors sentier.

Le plus évident à mon sens étant de poursuivre sur le GR57 jusqu’à 2600 mètres d’altitude – 200 mètres environ après le Lac des Muandes. Là, le GR tourne à droite. Quittez-le alors en direction de la Pointe de Névache sur environ 800 mètres pour atteindre votre destination. Aidez-vous des cairns, qui devraient aider à votre orientation jusqu’au premier Lac de la Madeleine.

Lac de la Madeleine face au massif des Cerces.
Lac de la Madeleine face au massif des Cerces.
Parterre de linaigrettes jaunies par le soleil d'été en vallée de la Clarée.
Parterre de linaigrettes jaunies par le soleil d’été en vallée de la Clarée.

Le retour pourra se faire par le même chemin, moyennant un petit effort d’orientation.

Il est aussi possible de descendre sur le lac inférieur, puis de suivre son torrent. Il vous mènera au GR57 à proximité du Lac Rond. A ce stade, libre à vous de récupérer le sentier vers le Lac Long, ou de tracer vers le refuge des Drayères. Ensuite de descendre au Parking Laval par le petit sentier qui longe la Clarée sur sa rive droite. Il est bien plus agréable à descendre que la caillouteuse route pastorale rive gauche.

 

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