Paysage normand au Cap de la Hague

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La Normandie ne se limite pas aux falaises d’Etretat, ni aux plages du débarquement. Au-delà des falaises de craie bien connues, la Normandie se prolonge vers la Manche par la presqu’île du Cotentin. Cet isthme verdoyant, extension géologique du Massif Armoricain, se termine au Cap de la Hague. La région de Cherbourg mérite d’être autant connu pour ses paysages que pour son industrie nucléaire.

Phare de la Hague, au large du Cap de la Hague, Cotentin.

Ports du Cotentin

Paysage du bocage normand fait de prés séparés par des murets en pierre et des haies.Le bocage normand, fait de prairies vallonnées, a conservé ses haies et ses murets en pierres sèches. Ceux-ci s’étendent jusqu’au bord des plages et falaises. Ce paysage est à l’opposé de l’openfield et de ses champs monotones, favorisés par la pratique du remembrement.

Côté littoral, loin des falaises de craie blanche du Pays de Caux, les ports sont installés dans un environnement qui n’est pas sans rappeler la Bretagne.

Chalutiers amarrés au quai du port de Barfleur, Normandie.Celui de Barfleur est classé parmi les plus beaux villages de France. Les chalutiers amarrés sous l’église ne sont pas là que pour la photo. Mais les bateaux de plaisance sont ici comme ailleurs largement majoritaires. A une poignée de kilomètres, le phare de Gatteville protège le cap nord-est du Cotentin et le Raz de Barfleur du haut de ses 75 mètres.

Port de pêche de Barfleur, Normandie, avant le lever du soleil.En plus de l’important site portuaire de Cherbourg et du petit port de Barfleur précédemment cité, d’autres ports d’échouage protègent tout le long de la côte la flotte locale, notamment le port du Hâble et le petit Port Racine.

 

 

 

Au Cap de la Hague, le phare

Phare de la Hague, au large du Cap de la Hague, Cotentin.De l’autre côté de la presqu’île, le phare de la Hague protège le Raz Blanchard. De façon similaire à ce qui se produit au Raz de Barfleur, au Raz de Sein ou au large de Portland Bill, les marées génèrent un courant intense, particulièrement dangereux pour la circulation des navires entre le cap et l’île anglo-normande d’Alderney.

vitesse du courant de marée dans la Manche
Vitesse du courant de marée dans la Manche

 

Le port de Goury abrite d’ailleurs la station SNSM de la Hague. Sa localisation n’est évidemment pas un hasard face à un des plus forts courants de marée d’Europe qui forme des vagues potentiellement meurtrières lorsqu’il s’associe à un vent contraire.Port de Goury au Cap de la Hague.

Baie d’Ecalgrain

Estran de la baie d'Ecalgrain au coucher du soleil.Plus au sud, la grande baie d’Ecalgrain se loge au pied de falaises recouvertes de prés verts et de bruyères rougies par l’hiver. Sa plage est composée de galets. Les surfers apprécient ses vagues, les parapentistes s’élancent du haut de ses falaises.

A quelques kilomètres au sud se dressent les falaises et le Nez de Jobourg. A plus de 120 mètres au-dessus du niveau de la mer, elles comptent parmi les plus hautes d’Europe.Baie d'Ecalgrain, Cap de la Hague.

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