Haute Maurienne: Au refuge du Carro

Le refuge du Carro détient un record: c’est le refuge le plus haut du Parc National de la Vanoise. A 2 760 mètres d’altitude, c’est d’ailleurs le plus élevé de Savoie. Une certaine logique voudrait que l’accès nécessite de franchir un dénivelé conséquent. Hé bien non: C’est un splendide sentier balcon qui vous y amènera en été, avec une vue imprenable sur les glaciers de la Haute Maurienne.

Panorama des glaciers de l'Albaron

Le sentier balcon part du petit parking au pont de l’Oulietta, sur la route du col de l’Iseran, vers 2500 mètres d’altitude. Un autre sentier grimpe depuis l’Écot à Bonneval (Alt: 2 000 m.). Cet accès est sans doute plus rapide mais je doute qu’il offre la meilleure vue sur le paysage. Il pourra être emprunté au retour si vous avez ensuite un moyen de rallier le parking de l’Oulietta depuis Bonneval.

De l'Oulietta au CarroÉlévation du parking de l'Oulietta au refuge du CarroNe vous fiez pas trop vite à l’apparente facilité de cette randonnée. Si elle ne présente pas de réelle difficulté (hormis celles que l’on rencontre habituellement en montagne: pierriers, torrents, névés selon la saison…), le trajet à parcourir de l’Oulietta au refuge du Carro est long (11 kilomètres à l’aller), et le dénivelé apparent de 250 mètres n’est qu’apparent. Le sentier balcon grimpe et descend régulièrement, si bien que si vous l’empruntez aller et retour, vous aurez plus de 1100 mètres de dénivelé dans les jambes.

Il est généralement annoncé 4 heures de marche pour accéder par ce chemin au refuge du Carro, hors temps de pause comme toujours. C’est le temps qu’il m’a fallu. Et il ne m’a pas fallu moins longtemps pour parcourir ce chemin dans le sens du retour, fatigue aidant, malgré sa plus grande facilité sur le papier.

Du parking au Lac du Pys

Sommet de l'AlbaronDepuis le parking de l’Oulietta, des panneaux indicatifs vous orientent parfaitement. Cette randonnée est connue et appréciée, et ce n’est pas pour rien. Le premier kilomètre est le plus dur: à froid, 200 mètres d’un dénivelé un peu raide qui aboutissent à un passage dans les cailloux. Le sentier disparait sur une dizaine de mètres dans les éboulis, où il faudra poser un peu les mains pour avancer.

Au confluent des lacs noirs et blancs face à l'Albaron

 

 

La présence de névés peut compliquer encore un peu plus la progression. Après ces premières 45 minutes, la trace prend la forme qu’elle gardera jusqu’à l’arrivé: un sentier régulier, avec une vue spectaculaire sur les glaciers de la Haute Maurienne et le massif de l’Albaron. Vous traversez ainsi des paysages d’alpage arpentés par des troupeaux de moutons. L’herbe y est courte et la prairie parsemée de nombreuses fleurs de montagnes. On distingue de l’autre côté de la Maurienne le Cirque des Evettes, qui abrite le refuge éponyme, objet lui aussi d’une belle randonnée. Plusieurs plans d’eaux s’offrent au regard du randonneur jusqu’au Lac du Pys (atteint après environ 2 heures 1/2). La vue change en s’ouvrant sur le fond de la vallée de la Maurienne, et vers les sources de l’Arc.

En vue du refuge du Carro

Au confluent des lacs noirs et blancs face à l'AlbaronLe faux plat parcouru jusque là cède la place à de nouvelles descentes et montées, mais rien de très difficile. Les plus perspicaces (ou ceux équipés de jumelles) commenceront à distinguer le refuge du Carro au loin. Les 2 vallons qui restent à franchir sont descendus par des torrents d’eaux vives, et offrent un nouveau spectacle vivifiant.

  Au confluent des lacs noirs et blancs face à l'Albaron

 

Encore une fois, des névés peuvent subsister jusqu’en juillet malgré le soleil. On est à plus de 2500 mètres d’altitude et le vent refroidit aisément l’atmosphère. Après le second vallon dit de « plan sec », le paysage devient minéral. On approche du refuge qui se dévoile progressivement.

Le refuge du Carro est voisin de deux lacs: le Lac Blanc et le Lac Noir, séparés par un ressaut de cailloux haut d’une dizaine de mètres. Différentes pistes expliquent la différence de teinte entre ces deux lacs. Notamment que l’un serait plus profond donc plus sombre que l’autre. En prenant plus de recul et de hauteur (chose que je n’ai pas faite ici), vous aurez une très belle vue d’ensemble sur les 2 lacs, le refuge du Carro, et la Haute Maurienne.

Les glaciers de l'Albaron

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